Ideeënbus voor werknemers: zorg voor een reglement | Kennedy Van der Laan

Ideeënbus voor werknemers: zorg voor een reglement

Een ideeënbus kan een goed idee zijn. Het stimuleert de betrokkenheid van werknemers en een beloning kan de vindingrijke werknemer extra op weg helpen. Maar wie bepaalt de hoogte van de beloning bij een echt goed idee?

In een recente uitspraak van het hof ’s-Hertogenbosch heeft de werkgever een ideeëncentrum ingericht met als doel vindingrijke werknemers de mogelijkheid te bieden een bijdrage te leveren aan de positie van de onderneming. Werknemers die een goedgekeurd idee hebben ingediend, krijgen een beloning op grond van een reglement. Uit die regels blijkt dat voor een idee waarvan de besparing te berekenen is, een maximale beloning van € 15.000,- kan worden toegekend. Als de besparing niet te berekenen is, is de vergoeding lager.

Discussie over de beloning

Drie werknemers hebben samen het idee ingediend om een warmtebeeldcamera aan te schaffen. Met deze camera zouden de werknemers sneller en nauwkeuriger in staat zijn om storingen op te sporen, te analyseren en te voorkomen. Dit idee wordt in eerste instantie afgekeurd door de werkgever. Toch besluit de werkgever de warmtebeeldcamera aan te schaffen. De werknemers dienen hun idee opnieuw in, waarop het idee alsnog wordt goedgekeurd. Het idee wordt beloond met een beloning van € 516,66 bruto, omdat volgens de werkgever de besparing niet kan worden vastgesteld. De werknemers stellen dat de besparing wel kan worden vastgesteld en vinden dat zij aanspraak maken op de maximale beloning van € 15.000,-.

Goed werkgeverschap

Uitgangspunt in deze zaak is dat de werkgever de vrijheid heeft om zijn werknemers voor ideeën te belonen. Er mag dus een fors verschil in beloning worden gemaakt tussen ideeën waarvoor de besparing wel en niet te berekenen is. Bovendien is het aan de werkgever om het door hem opgestelde reglement uit te leggen en toe te passen. Hieruit volgt dat het uiteindelijk aan de werkgever is om te beoordelen of een idee kan worden beschouwd als een idee waarvan de besparing kan worden vastgesteld. Deze vrijheid wordt begrensd door de verplichting van de werkgever om zich als een goed werkgever te gedragen. Daarnaast moet de werkgever zijn gedrag mede laten bepalen door de gerechtvaardigde belangen van de werknemers en het toepasselijke reglement. Omdat de werkgever voldoende (objectief) gemotiveerd heeft dat het niet mogelijk is om besparingen toe te rekenen aan de enkele inzet van de warmtebeeldcamera, heeft de werkgever deze grenzen niet overschreden. De werknemers hebben geen recht op een hogere vergoeding.

De ideeënbus: een goed idee? Alleen met een reglement:

  • Als werkgever heb je de vrijheid om ideeën van werknemers te belonen;
  • Het is aan jou, de werkgever, om een (eventueel) opgesteld reglement uit te leggen en toe te passen.
  • Er zit een grens aan de vrijheid van jou als werkgever om te belonen en het reglement uit te leggen en toe te passen, door de norm van goed werkgeverschap, de gerechtvaardigde belangen van de werknemers en een (eventueel toepasselijk) reglement.

Dus, ben je van plan een beroep te doen op de vindingrijkheid van je medewerkers? Zorg dan dat je vooraf een reglement opstelt zodat (objectief) vast te stellen is of een werknemer recht heeft op een beloning.

Dit artikel is ook als blog verschenen op Management Team (MT.nl) op 4 oktober 2016.

Auteur(s)

  • Eva KnipschildEva Knipschild